Home

Witruggier

Namen

Nederlandse naam: Witruggier
Engelse naam: African White-backed Vulture
Wetenschappelijke naam: Gyps africanus

Uiterlijke kenmerken

  • Gewicht:†4 - 7 kg
  • Grootte / lengte:
    kop-romplengte 0,89 - 0,98 m
    spanwijdte 2,10 - 2,20 m

De witruggier heeft bruin met zwarte vleugels, die sterk afsteken tegen de witte rug en romp. Hij heeft ook een stevige, haakvormige, zwarte snavel en een kale kop en hals.

Levenswijze

  • Voedsel:†aas
  • Vijanden:†soms hyena's rond een karkas
  • Dag- / nachtdier:†dagdier

Aanpassingen levensstijl

  • Kale kop en nek, zodat ze geen bebloed verenkleed hebben als ze hun kop in een karkas steken.
  • Enorme vleugels waarmee ze zonder moeite lang in de lucht kunnen blijven cirkelen.
  • Uitstekend gezichtsvermogen om prooien van grote hoogte te zien.

Levensloop

  • Vrouwtjes leggen meestal 1 ei dat door beide ouders bijna 2 maanden bebroed wordt. Het jong vliegt na 4 maanden.
  • Het volwassen verenkleed verschijnt na 4-6 jaar.
  • Ze kunnen 30 jaar oud worden.

Sociaal gedrag

Gieren leven alleen of in paren. Beide ouders zorgen voor het jong.
Na het veroveren van een prooi verdedigen ze die tegen hyena's en jakhalzen door te krijsen, te blazen en daarbij de vleugels uit te zetten.

Paargedrag

Gieren maken elkaar het hof door imposant rond te stappen, de nek te strekken, te blazen en te krijsen.

Door: Manon Laterveer - de Beer (2008)