Home

Termiet

Namen

Nederlandse naam: Termiet
Engelse naam: Termite
Wetenschappelijke naam: Isoptera (orde)

Uiterlijke kenmerken

  • Gewicht:†3 - 4 mg
  • Grootte / lengte:
    0,3 - 2,0 cm
    koningin 5,1 - 10,2 cm

Termieten zijn bleekwitte tot kleurloze insecten, die per sociale klasse van uiterlijk verschillen. Ze hebben voelsprieten en vruchtbare termieten hebben goed ontwikkelde ogen en tijdelijk 4 vleugels. Ze maken ondergrondse tunnelnetwerken en metershoge termietenheuvels van klei en uitwerpselen, aaneengekit door speeksel.

Levenswijze

  • Voedsel: dood hout en plantmateriaal, schimmels, uitwerpselen
  • Vijanden:† mier, hagedis, aardwolf
  • Dag- / nachtdier: nachtdier

Aanpassingen levensstijl

  • Krachtige kaken om hout te kauwen.
  • Kunnen plantvezels verteren en gebruiken daarvoor ook bacteriŽn die in hun maag leven.
  • De koningin scheidt hormonen uit waardoor andere termieten zich niet seksueel ontwikkelen.

Levensloop

  • Een koningin legt op latere leeftijd steeds meer eieren, tot wel 30.000 per dag, die na 24-90 dagen uitkomen. De larven ondergaan meer gedaanteveranderingen voordat ze na ongeveer 1 jaar de volwassen vorm bereiken.
  • Koninginnen worden 15-20 jaar oud, werkers maar 2-4 jaar.

Sociaal gedrag

Termieten leven in kolonies van miljoenen individuen, ingedeeld in drie klassen: koningen en koninginnen die zich voortplanten, werkers die voedsel verzamelen en de heuvel onderhouden en gepantserde soldaten die de heuvel verdedigen.
De communicatie verloopt via geurstoffen.

Paargedrag

Jonge vruchtbare termieten zwermen uit en vliegen rond op zoek naar een partner. Een vrouwtje scheidt geurstoffen af die mannetjes aantrekken, waarna ze elkaar aaien met de voelsprieten. Na de paring stichten ze een nest en vormen een koninklijk paar.

Door: Manon Laterveer - de Beer (2008)