Home

Mestkever

Namen

Nederlandse naam: Mestkever
Engelse naam: Dung Beetle
Wetenschappelijke naam: Scarabaeoidea (superfamilie)

Uiterlijke kenmerken

  • Gewicht:†0,01 - 10 g
  • Grootte / lengte:†0,1 - 6,0 cm

Mestkevers zijn stoer gebouwde insecten met een hard rugschild, waaronder lange vleugels liggen opgevouwen. Naast voelsprieten hebben ze sterke voorpoten om mee te graven. Hun kleur kan verschillen, maar ze zijn vaak glimmend zwart, bruin of groen.

Levenswijze

  • Voedsel: uitwerpselen van planteneters
  • Vijanden:†parasieten, insecteneters zoals vogels en muizen
  • Dag- / nachtdier: beide

Aanpassingen levensstijl

  • Goed reukvermogen, waarmee ze verse mest opsporen.
  • Ogen die gepolariseerd maanlicht opvangen, om te navigeren.
  • Goed uithoudingsvermogen, ze kunnen in ťťn vlucht een paar kilometer afleggen.

Levensloop

  • Een vrouwtje legt 1-3 keer per dag 1 ei in mest. Het larfje verpopt zich tot een volwassen individu en graaft zichzelf naar buiten. Het hele proces duurt 1-5 maanden.
  • Ze worden normaal 2 maanden tot wel 3 jaar oud.

Sociaal gedrag

Mestkevers leven alleen, behalve de korte periode vlak voor het paren.
Ze onderscheiden zich in drie typen: het rollen van mestballen als voedselbron of nestkamer, het graven van tunnels en er mest in stoppen, of het gewoonweg leven in de mest.

Paargedrag

Een paartje maakt samen tunnels vol met mest of verstoppen een mestbal die ze samen hebben gerold. Ze paren meestal ondergronds, waarna het vrouwtje eieren in de mest legt. Ze blijven een paar dagen tot enkele weken bij elkaar, totdat de mest op is.

Door: Manon Laterveer - de Beer (2008)