Home

Halfaap

Klik op het plusje voor een grotere foto

Van deze groep zoogdieren zijn tot nu toe drie soorten gevonden in Messel. Godinotia neglecta, Europolemur koenigswaldi en Europolemur kelleri. Het is moeilijk om de soorten goed in te delen in de taxonomie, omdat ze op ťťn exemplaar na alleen in fragmenten teruggevonden zijn. Maar een kenmerkende eigenschap van halfapen (Prosimia) kan hulp bieden: ze hebben een afgeplatte laatste vingerbotje, wat betekent dat de vingers nagels hebben gehad in plaats van klauwen.

Behalve een uniek, bijna compleet exemplaar van Godinotia neglecta, is Europolemur kelleri de enige soort uit Messel waarvan skeletfragmenten gevonden zijn die het mogelijk maakten om de schedel en het skelet te reconstrueren. Het exemplaar in de tentoonstelling is de allereerste halfapen die in Messel gevonden is. Hij heeft een penisbot (baculum), een onweerlegbaar bewijs voor het geslacht. Acht exemplaren van Europolemur kelleri zijn tot nu toe bekend. Nog steeds is het onduidelijk waardoor de halfapen uit Messel alleen bekend zijn van fragmenten, aangezien van andere soorten complete skeletten gevonden zijn. Een mogelijke verklaring is dat de primaten in het water terecht zijn gekomen als prooien van krokodillen.