Home

Primitieve zoogdieren en grote knaagdieren

Klik op het plusje voor een grotere foto

Kopidodon macrognathus was een primitief zoogdier van zo'n 115 cm lengte. De helft van zijn lengte werd bepaald door zijn staart. Zijn positie in de biologische ordening was lange tijd niet helder. Tegenwoordig wordt de soort beschouwd als een lid van de groep van oerzoogdieren, de Proteutheria. Hoewel hun skelet nogal algemeen was, wijzen bijzonderheden aan de voor- en achterpoten op goede klimvaardigheden. De tanden hebben niet de voor vleeseters kenmerkende snijranden. Daarom zullen het planteneters zijn geweest, wellicht alleseters.

Klik op het plusje voor een grotere foto

Ailuravus macrurus is de grootste soort knaagdier die tot nu toe is gevonden in de olieschalie van Messel. Hij was ongeveer een meter lang en had een zeer lange staart. Hoewel Ailuravus een stuk groter was dan de moderne rode eekhoorn uit Europa en AziŽ, zijn de verhoudingen in hun skelet vergelijkbaar. Ailuravus leefde waarschijnlijk ook in bomen. Hij klom langzaam, zichzelf optrekkend met zijn sterke voorpoten en wegduwend met zijn achterpoten. De goed ontwikkelde tanden zijn een indicatie voor een dieet van bladeren. Dat wordt ondersteund met de inhoud van het verteringsstelsel.