Home

Miereneter

Klik op het plusje voor een grotere foto

Het prachtig bewaard gebleven exemplaar van de miereneter is gevonden in 1974. Het is Eurotamandua joresi gedoopt, de Europese tamandua, en genoemd naar zijn vinder, de amateur paleontoloog Dr. Gerhard Jores. Het is een van de meest spectaculaire vondsten ooit uit Messel. Als het een echte miereneter is, zou het veruit het oudste exemplaar zijn dat ooit werd gevonden buiten Zuid-Amerika. Zonder het Messel exemplaar zou niemand weten dat zon dier ooit geleefd heeft in Centraal Europa. Tot op de dag van vandaag vragen wetenschappers zich af welke migratieroute hij zou kunnen hebben gebruikt en tot welke groep hij behoorde.

Sinds de eerste beschrijving van E. joresi zijn er onopgeloste discussies over de systematische plaatsing en evolutionaire relaties van de soort. De schedel vertoont enkele belangrijke eigenschappen van de groep waar ook de nu levende miereneters toe behoren, de superorde xenarthra. Ze hebben allemaal extra benige uitsteeksels op de laatste wervels, die een extra aanhechting creŽren tussen die wervels. Maar dit zeer eigenaardige kenmerk is hoogstwaarschijnlijk niet aanwezig in het Messel exemplaar. Daarom wordt rekening gehouden met een sterkere relatie met de schubdieren van het geslacht Eomanis.