Home

Reuzenmier

Formicium giganteum is de grootste mierensoort die ooit op aarde leefde. Gevleugelde vrouwtjes konden een spanwijdte van 16 cm en een lichaamsgewicht van waarschijnlijk tien gram bereiken. Zij waren dus nog groter dan sommige van de moderne kolibries. De mannetjes hadden ook vleugels, maar bereikten niet het gewicht en de afmetingen van de vrouwtjes.

Buiten Messel zijn zulke insecten alleen bekend uit vergelijkbare olieschalie-afzettingen van het Eckfeld kratermeer en de fossielensite in het Eifelgebergte. Reuzenmieren stierven uit aan het einde van het Eoceen, 34 miljoen jaar geleden. De exemplaren uit Messel zijn waarschijnlijk individuen die stierven tijdens hun paringsvluchten. Hun nesten waren niet ver van de oever van het meer.