Home

Waterschildpadden

Tot de meest gevonden vertebraten in Messel horen de schildpadden. De meeste van hen zijn moerasschildpadden en weekschildpadden, die behoren tot de groep van de halsbergers (Cryptodira), die in staat zijn om hun nek in te trekken en hun kop onder hun rugschild te houden.

Allaeochelys crassesculptata vertegenwoordigt een soort overgangsstadium tussen moeras- en weekschildpadden. De verbinding tussen het rug- en het buikschild is al duidelijk minder sterk.

Met een schildlengte tot zestig cm is Trionyx messelianus de grootste soort Messelschildpad. Het is een echte weekschildpad. Het rugschild heeft maar enkele platen aan de zijkant en de platen van het buikschild zijn gereduceerd tot smalle uitsteeksels. Over het algemeen zijn het rug- en buikschild niet meer verbonden door benige uitsteeksels. De hoornige schubben over de schildplaten zijn verdwenen en waarschijnlijk vervangen door dikke leerachtige huid, zoals in levende weekschildpadden.