Home

Het volwassen brein is volgroeid

Op een leeftijd tussen 20 en 25 jaar zijn je hersenen volgroeid. Ze wegen dan 1 tot 1,5 kilogram. Volwassen hersenen bevatten ongeveer 100 miljard (100.000.000.000) zenuwcellen. Dat is net zoveel als het aantal mensen dat ooit geboren is. Iedere zenuwcel kan wel tot 5.000 verbindingen met andere zenuwcellen maken. En aan elkaar vastgeknoopt vormen ze meer dan 250.000 kilometer aan zenuwvezels. Dat is 6 keer de omtrek van de aarde.

Dwarsdoorsnede van de hersenen



Volgroeid, maar niet onveranderlijk

Dat volwassen hersenen volgroeid zijn, betekent niet dat ze nooit meer veranderen. Vroeger dacht men dat we met een bepaald aantal zenuwcellen worden geboren zonder dat er ook maar eentje bijkomt. Tegenwoordig weten we dat er op latere leeftijd nog nieuwe zenuwcellen bij kunnen komen. In de ventrikels van de hersenen liggen voorlopercellen waaruit nieuwe zenuwcellen kunnen ontstaan.†Helaas is deze mogelijkheid in het volwassen brein te beperkt om†grote beschadigingen†te†herstellen.†Wel kunnen als gevolg van leren en training†tussen zenuwcellen†nieuwe verbindingen gemaakt worden en anderen verstevigd worden. Een volwassene kan dus nog steeds nieuwe dingen leren, hoewel dit met het ouder worden steeds moeilijker wordt.


volgende ontwikkelingsfase: het oudere brein >



Augustus 2007
Redactie Natuurinformatie Naturalis