Home

Wat is leven?

Iedereen weet dat een konijn leeft en een auto niet. Waarom dat dan zo is, kunnen mensen maar moeilijk uitleggen. Ook wetenschappers hebben moeite een goede uitleg te geven van het begrip leven.

De wetenschappers hebben allerlei definities van het begrip leven bedacht. Al deze definities hebben allemaal†hun eigen problemen en moeilijkheden, daarom is er geen definitie die iedereen accepteert. Als je tien biologen om een definitie vraagt, krijg je vast tien verschillende antwoorden. Een algemene definitie van leven is er dus niet.

Ze zijn het wel eens dat replicatie een essentiŽle†voorwaarde voor leven is. Dit is†kunnen†vermenigvuldigen. De replicatie is ongeveer†3800 miljoen jaar geleden ontstaan met de opbouw van biopolymeren. Dit zijn lange ketens†die zijn opgebouwd uit bouwstenen. Die bouwstenen waren al 4600 miljoen jaar geleden ontstaan.



Conclusie

Er is geen definitie van het begrip leven die iedereen accepteert. Gelukkig heeft iedereen wel een gevoel voor wat leeft en wat niet.†De wetenschappers zijn er wel van overtuigd, dat replicatie een essentiŽle voorwaarde†is van leven.†

Naar de tijdlijn

Februari 2007
Redactie Natuurinformatie Naturalis