Home

Krokodil, alligator en gaviaal

Er zijn drie krokodillenfamilies: 1. Echte krokodillen, 2. Alligators†& Kaaimannen, 3. Gavialen. Ze verschillen van elkaar maar er zijn ook veel overeenkomsten. Ze zijn allemaal carnivoor (vlees- en/of viseters), hebben een breed afgeplat lichaam met schubben en een gespierde staart en leggen hun eieren nabij het water in een hoop planten of onder de grond. De verschillen zitten vooral in de vorm van de snuit en de tanden.

Echte krokodillen

Klik op het plusje voor een grotere foto

Familie Crocodylidae
Aantal soorten 14
Leefgebied Afrika, Zuidoost AziŽ, AustraliŽ en Zuid-Amerika
Voedsel Van vogels tot grote zoogdieren
Bijzonderheden Tanden in de onderkaken passen tussen de tanden in de bovenkaak
Vooral de vierde tand van voren in de onderkaak is van buitenaf goed te zien
Onderste hoektanden zijn ook zichtbaar wanneer de bek dicht is

Alligators en Kaaimannen

Klik op het plusje voor een grotere foto

Familie Alligatoridae
Aantal soorten 8
Leefgebied Noord- en Zuid-Amerika en China
Voedsel Vis, reptielen en zoogdieren
Bijzonderheden Korte en brede snuit
De bovenkaak valt ůver de onderkaak (zogenaamde overbeet)
Extra rijen pantserplaten

Gavialen

Klik op het plusje voor een grotere foto

Familie Gavialidae
Aantal soorten 1
Leefgebied India, Pakistan, Nepal
Voedsel Vis
Bijzonderheden Lange, dunne snuit
Ogen steken duidelijk boven de schedel uit
Korte peddel-pootjes. Beweegt zich moeizaam†op het†land
Met uitsterven bedreigd

Valse gaviaal?

Eťn van de meest bijzondere krokodillen is Tomistoma, de opvallende langsnuitkrokodil. In het Nederlands heet Tomistoma valse gaviaal; vals omdat hij met zijn lange snuit wel erg op de echte gaviaal lijkt, maar er volgens de meeste biologen†geen familie van is.

Valse gavialen uit de collectie van Naturalis.

Tomistoma speelt dus vals:† hij hoort bij de Crocodylidae en doet zich voor als gaviaal. Nieuw onderzoek laat echter zien dat het DNA van Tomistoma wel veel lijkt op het DNA van de gaviaal. De valse gaviaal is dus misschien zo vals nog niet!