Home

Een goede stekelbaarman is knalrood

Driedoornige stekelbaars (Gasterosteus aculeatus). Foto: EcoMare

Een rood stekelbaarsmannetje is gezond

Bij de driedoornige stekelbaars (Gasterosteus aculeatus) zijn mannetje en wijfje vrijwel gelijk van kleur,†behalve in†de paartijd. In het voorjaar krijgt het mannetje een felrode onderbuik. Aan de rode kleur kan het wijfje zien hoe het met het jachtvermogen en de voedingsconditie van een mannetje is gesteld. Zijn rode kleur krijgt het mannetje door carotenoÔde-pigmenten. Deze kleurstoffen kan een stekelbaars niet zelf maken, maar†haalt ze†uit zijn voedsel, zoals kleine kreeftjes. Als een mannetje genoeg te eten heeft, zijn†de kleurvlekken felrood. Is hij niet zo'n goede jager, dan zijn de vlekken†fletser van kleur. Ook wanneer een mannetje last heeft van parasieten zijn de kleurvlekken vaal. Een mooi gekleurde stekelbaars heeft dus een goede conditie en is gezond.

Zigzag-zwemmen

Behalve†de kleurvlekken speelt baltsgedrag bij de stekelbaars een belangrijke rol om een partner te verleiden. Al zigzag-zwemmend probeert een mannetje met veel†tamtam een wijfje naar het†nest dat hij gebouwd heeft te lokken. Daar kan ze haar eieren afzetten, die het mannetje dan†bevrucht. Dit gedrag is uitgebreid†onderzocht door de Nederlandse gedragsbioloog en Nobelprijswinnaar Nico Tinbergen.

Meer voorbeelden van kleur en vorm als versiermanier