Home

Van de 18e naar de 20e eeuw: steenkool

Met de uitvinding van de stoommachine nam de behoefte aan brandstof enorm toe. In Engeland begon vanaf de tweede helft van de 18e eeuw de grootschalige ontginning van steenkool. Het werd nu mogelijk om op veel grotere schaal machinaal te produceren. Ook werd met de komst van stoomtreinen en - schepen het transport van goederen verbeterd: de industriŽle revolutie was geboren.

Dankzij de industriŽle ontwikkeling nam de behoefte aan energie wereldwijd enorm toe. Steenkool werd belangrijker dan hout en turf omdat het per kilogram meer energie bevat. Aanvankelijk importeerde Nederland steenkool uit het buitenland.

Als gevolg van de Eerste Wereldoorlog kwam in Nederland de import van steenkool in het gedrang. De aanvankelijk kleinschalige winning van steenkool in Zuid-Limburg werd daarom uitgebreid. Steenkool was de energiebron voor de eerste elektriciteitscentrales rond 1900. Ook voor de fabricage van stadsgas, dat in gezinnen werd gebruikt voor verlichting en koken, werd steenkool gebruikt.