Home

Rupsen maken menselijke eiwitten

Japanse wetenschappers zijn erin geslaagd om de zijderups genetisch te veranderen zodat de zijde die hij maakt de menselijke versie van het eiwit collageen bevat. Door dit eiwit uit de zijde te halen kan het gebruikt worden om kunsthuid te maken voor bijvoorbeeld patiŽnten met ernstige brandwonden.

De techniek zou een stuk goedkoper kunnen zijn dan het gebruik van genetisch veranderde dierlijke cellen. Net als bacteriŽn kunnen die in reactorvaten worden gekweekt. Niet ieder menselijk eiwit kan namelijk even goed door bacteriŽn worden gemaakt. Dieren, en dus ook mensen, bouwen hun eiwitten soms op een iets andere manier dan bacteriŽn dat doen. In sommige gevallen kunnen bacteriŽn daarom niet worden gebruikt. Zijderupsen zijn dan een goed alternatief.

Ook andere dieren zouden gebruikt kunnen worden. In Nederland is de ontwikkeling van een kwekerij van fruitvliegen vergevorderd. Fruitvliegen kunnen, net als zijderupsen, genetisch veranderd worden om menselijke eiwitten te maken.

terug naar 'Stier met een menselijk gen'