Home

Witte bloedcellen in actie

Ons lichaam wordt voortdurend bedreigd door allerlei ziekteverwekkers zoals virussen en bacteriŽn.
Gelukkig hebben we een afweersysteem waarmee we ze kunnen tegenhouden of bestrijden: onze huid en de witte bloedcellen.
De huid vormt een eerste barriŤre tegen ziektekiemen.
De witte bloedcellen zijn binnenin je lichaam aan het werk.

Ons lichaam wordt voortdurend bedreigd door allerlei bacteriŽn


Zodra ziektekiemen in†de bloedbaan of in weefsel binnendringen, komen de witte bloedcellen in actie: de soldaatjes binnenin je lichaam.
Witte bloedcellen vind je overal in het bloed, de milt en het lymfestelsel.
Hun taak is ziektekiemen te doden en op te ruimen†ťn afweerstoffen te maken tegen ziekteverwekkers.
Dit tezamen vormt ons afweersysteem ofwel ons immuunsysteem.
Het afweersysteem zelf zit ingewikkeld in elkaar, maar†het doel†is eenvoudig:
de indringer herkennen, het afweermechanisme op gang brengen†en de indringer aanvallen!

Sommige witte bloedcellen†zijn echte killers:
ze zwerven door de weefsels en jagen op alle indringers die ze tegenkomen.†
Daarna omsingelen ze de ziekteverwekker, doden hem en eten hem op.†


Wat doet ons lymfestelsel?

Een belangrijke rol bij onze†afweer spelen de lymfevaten en de lymfeklieren.
Samen vormen ze†het lymfestelsel.
Lymfevaten nemen overtollig vocht op uit je†lichaam en voeren†afval af.†
Ze lopen door je hele†lichaam behalve door de hersenen.
De lymfevaten bevatten een dunne, bleke vloeistof, de lymfe,†waarin†zich witte bloedcellen bevinden.
Onderweg stroomt de lymfe door de lymfeklieren, die in groepjes langs de lymfevaten liggen.
De lymfeklieren filteren alle ziektekiemen uit, waarna die door witte bloedlichaampjes vernietigd worden.††
††

Het lymfestelsel

Je merkt dat als je bijvoorbeeld een keelontsteking hebt.
De lymfeklieren onder je kaak zwellen dan op: de witte bloedlichaampjes zijn aan het werk.


Wat zijn lymfocyten

De belangrijkste witte bloedcellen van het lymfestelsel heten lymfocyten.
Vooral in de lymfeklieren zitten ze dicht op elkaar gepakt.
Je vindt†lymfocyten ook nog op andere plekken in je lichaam zoals in de milt.
Zo zijn ze altijd bij de hand als dat nodig is.
Het afweersysteem kan op die manier snel op gang komen.

Lymfocyten zijn†slimme cellen: ze kunnen bepaalde ziekteverwekkers onthouden.
Na een ziekte hoeft een verwekker niet meer terug te komen: hij wordt meteen herkend en aangepakt.†
Maar sommige virussen, bijvoorbeeld het griepvirus, kunnen zichzelf†heel makkelijk veranderen.
Wat†gebeurt er? Het wordt†niet herkend door de lymfocyten.
En dus krijg jij weer griep.†


UItleg woorden:

†Virus Kleinste vorm van een ziekteverwekker. Een virus kan niet zelfstandig leven, maar heeft een cel nodig om zich te vermeerderen. Als een virus een cel is binnengedrongen, vermeerdert hij zich razendsnel. De cel waar het virus inzit barst open en de virussen ontsnappen. Op hun beurt dringen ze dan weer andere cellen binnen. †
†Bacterie Een bacterie is groter dan een virus. BacteriŽn kunnen zelfstandig leven. Ze vermeerderen zich door zichzelf te delen en ze leven bijna overal. Veel bacteriŽn zijn onschuldig, zoals de bacteriŽn die in je darmen leven. Als ze wel problemen geven kun je ze met antibiotica bestrijden, virussen niet.†