Home

Hoeveel aten en dronken ze per dag?

Uit fossielen weten we dat niet, maar we kunnen wel een schatting maken door dino's te vergelijken met andere dieren. Omdat sommige dino's zo ontzettend groot waren, krijgen we soms wel enorm grote getallen.

Door grote plantenetende dinosauriërs als Argentinosaurus te vergelijken met olifanten, kunnen we uitrekenen dat Argentinosaurus misschien wel 2000 kilo planten per dag at. Om dat weg te spoelen zal hij elke dag ook wel iets van 2000 liter water gedronken hebben.

Dat soort sommen kunnen we ook voor Tyrannosaurus rex maken. Laten we eens precies uitrekenen hoeveel T. rex per dag moest eten om in leven te blijven.

Achterop een pindakaaspotje, een blik bonen of een fles tomatenketchup kun je de voedingswaarde vinden. De hoeveelheid energie staat altijd aangegeven in kJ, wat een afkorting is voor kilojoule. Eén kilojoule is 1000 joule. Joule is een maat voor energie. Een lamp met een vermogen van 40 watt verbruikt 40 joule per seconde.

Van levende dieren weten we ongeveer hoeveel energie ze gebruiken. Dat kunnen we zo omrekenen naar fossiele dieren. Een Tyrannosaurus van 4500 kilo zal gemiddeld ongeveer 4000 watt verbruiken, dus 4000 joule per seconde - dat is net zoveel als 100 gloeilampjes van 40 watt.

4000 joule per seconde -

dat is 60 x 4000 = 240.000 joule per minuut -

dat is 60 x 240.000 = 14.400.000 joule per uur -

dat is 24 x 14.4000.000 = 345.600.000 joule per dag.

Dat is heel wat. Daarom gebruiken we ook kJ, dan worden de getallen niet zo lang: 345.600.000 joule is 345.600 kJ.

Trek het keukenkastje eens open en ga op zoek naar leuke etiketten. 

100 gram spaghetti bevat 1550 kJ. Eén pak spaghetti van 500 gram bevat dus 5 x 1550 = 7750 kJ

T. rex moet dus 345.600 : 7750 = 45 pakken spaghetti per dag eten om in leven te blijven.

Maar T. rex lustte waarschijnlijk geen spaghetti. Het was immers een vleeseter! De website van McDonalds  zet de voedingswaarden keurig op een rijtje. Eén Big Mac bevat 2147 kJ. Als T. rex op Big Macs had moeten leven, dan had hij elke dag 345.600 : 2147 = 161 Big Macs naar binnen moeten werken!