Home

Genen in kaart

Een gen is een stukje DNA dat informatie bevat voor één of meerdere erfelijke eigenschappen.

Van een aantal organismen is in kaart gebracht hoeveel genen ze hebben. De verschillen tussen de aantallen genen van uiteenlopende soorten zijn kleiner dan verwacht.

Het aantal menselijke genen is recent bepaald in het Human Genome project. Lees hier meer over deze grootschalige wetenschappelijke onderneming

Met het in kaart brengen van aantallen genen, is nog niets bekend over de werking ervan.

Vroeger werd gedacht dat een gen slechts voor één eigenschap kan coderen. Veel genen bevatten echter codes voor meerdere eigenschappen; ze zijn veelzijdig. Bepaalde genen kunnen andere genen aansturen. Ook is ontdekt dat enkele genen zichzelf kunnen uitschakelen.

Niet al het DNA bestaat uit genen. Sommige delen coderen niet voor erfelijke eigenschappen. Dit DNA wordt daarom junk-DNA genoemd (junk=rommel). Het DNA van de mens bestaat zelfs voor 95% uit junk-DNA! Wetenschappers zijn nog op zoek naar de functie van dit niet-coderende DNA.

Ga naar de volgende pagina voor wat aardige feiten en cijfers over DNA.