Home

Büttikofers ral

De Büttikofers ral Gallirallus sharpei (Büttikofer, 1893) in het Nationaal Natuurhistorisch Museum is het enige bewaard gebleven exemplaar van zijn soort ter wereld. Deze vogel werd in 1865 gekocht van de Amsterdamse handelaar G.A. Frank. Aanvankelijk meende men dat het een jong van een Zuid-Amerikaanse ral was. In 1893 stelde Johann Büttikofer vast dat het ging om een aparte soort die hij vernoemde naar de Britse ornitholoog Richard Bowdler Sharpe, die hem op deze merkwaardige ral had gewezen. Zoals wel vaker gebeurt bij dieren die via handelaren in musea terecht komen, had men geen idee waar de vogel vandaan kwam. Büttikofer meende dat het om een Zuid-Amerikaanse soort ging, maar was daarbij waarschijnlijk beïnvloed door de eerdere, foute determinatie. Helaas werd er nooit meer een gevonden, zodat we ervan uit mogen gaan, dat de soort is uitgestorven.


Büttikofers ral

Oorsprong blijft een raadsel

Ongeveer een eeuw nadat de vogel beschreven was, probeerde de Amerikaanse ornitholoog Storrs Olson het raadsel van de ral op te lossen. Het was hem opgevallen, dat de ral sterke gelijkenis vertoonde met de geelbandralGallirallus philippensis. Deze ral komt voor in de Filippijnen, de oostelijke eilanden van Indonesië, Nieuw-Guinea, Australië, West-Polynesië en Nieuw-Zeeland. Aangezien de twee soorten op elkaar lijken, suggereerde Olson dat ze wel ongeveer uit hetzelfde gebied moesten komen. Hij geloofde niet dat de Büttikofers ral van één van de Pacifische eilanden kwam. De meeste rallen daar hebben namelijk hun vliegvermogen verloren, terwijl deze ral goed ontwikkelde vleugels heeft. Volgens Olson zou de vogel mogelijk afkomstig zijn van Java, Sumatra of Borneo. Waar deze unieke ral werkelijk vandaan kwam zal een mysterie blijven, voorlopig althans.

purcell
Büttikofer ral