Home

Degenkrabben

Andere namen: Molukkenkreeften, Pijlstaartkreeften
Wetenschappelijke naam: Xiphosura (orde binnen de Gifkaakdragers, Chelicerata)

 

Atlantische degenkrab
                                         Atlantische degenkrab

Degenkrabben zijn geleedpotigen met een lichaam dat bestaat uit een voor- en achterlijf met lange stekel. Hun ogen zitten aan de bovenzijde van het voorlijf. Ze worden ongeveer 60 centimeter groot.
Degenkrabben leven op de bodem van ondiepe zeeën. Ze bestaan sinds het Ordovicium (ca. 500-440 miljoen jaar geleden). Momenteel leven er nog drie of vier soorten, waarvan de Atlantische degenkrab (Limulus polyphemus) de meest bekende is. Deze soort komt voor langs de oostkust van Noord- en Midden-Amerika.
Degenkrabben zijn het meest verwant met de uitgestorven Langstaartdegenkrabben en  Zeeschorpioenen, waarmee ze in een aparte klasse (Merostomata) binnen de Gifkaakdragers (Chelicerata) worden gerangschikt.

Afstammingslijst van de Degenkrabben

Degenkrabben
Lemoneites 
Paleomerus
Sidneyia
Marrella-achtigen
Borstelwormen
Oerplatwormen
Planula's
Eencelligen met complexe zweephaar
Eencelligen met mitochondriën (en celkern)
Oer-archaebacteriën
Oerbacteriën
Ontstaan van het leven