Home

Virginiaanse opossum

De opossum wordt ook wel buidelrat genoemd. De Virginiaanse opossum is de enige van de ongeveer 70 soorten Amerikaanse buideldieren (voornamelijk opossums) die in Noord-Amerika leeft. Het is tevens het grootste Amerikaanse buideldier.

De Virginiaanse opossum leeft vooral in de buurt van mensen. Het is een alleseter die onder andere in afvalbakken zijn voedsel vindt. Als hij in gevaar is, houdt de opossum zich vaak dood. Dit heeft hem in Amerika zelfs spreekwoordelijk gemaakt ('to play possum' = zich dood houden).

Het vrouwtje heeft 13 tepels. Ze krijgt doorgaans meer jongen, maar alleen degene die een tepel bemachtigen overleven. Die jongen blijven ongeveer 50 dagen aan de tepel vastzitten en verlaten de buidel als ze zo'n 70 dagen oud zijn. Als ze groter zijn, rijden ze meestal op moeders rug mee.

Andere namenopossum; Virginiaanse buidelrat
Wetensch. naamDidelphis virginiana
Engelse naamVirginia opossum; possum
Verspreidingvan westelijke en oostelijke Verenigde Staten tot Midden-Amerika
Voedselinsectenlarven, vruchten, bloemen, eieren, aas
Lengte33 - 50 cm
Gewicht2 - 5,5 kg
Statusthans niet bedreigd

Dit paspoort is afkomstig uit de Dierenbibiliotheek van het WNF