Home

Cocoonen op een veilig eiland in Artis

Rode vari† Rode vari

Cocoonen op een veilig eiland in Artis

Op de grote foto een relaxende rode vari in zijn nieuwe verblijf, het Lemurenland van Artis, dat zomer 2008 werd geopend. Lemuren zijn halfapen en behoren samen met apen, mensapen en mensen tot de orde Primaten. Ze hebben kleinere hersenen dan apen, een spitse en natte neus, grote ogen en brede vingertoppen. De vrouwtjes zijn de baas, verdedigen de groep en kiezen hun partners. Het Lemurenland in Artis is een eiland en dat is niet toevallig. Ook in de natuur leven lemuren op een eiland, het Oost-Afrikaanse Madagaskar. Madagaskar werd al heel vroeg in de geologische geschiedenis een afzonderlijk eiland, zodat planten en dieren zich gedurende tientallen miljoenen jaren in afzondering konden ontwikkelen. De lemuren hadden zo geen last van nieuwe concurrenten zoals de echte apen of roofdieren van het vasteland. Dus 'veilig cocoonen' op het eiland Madagaskar! De halfapen op het vasteland van Afrika verdwenen dan ook bijna allemaal, behalve die soorten die hun leefwijze aanpasten door een verborgen bestaan te gaan leiden, bijvoorbeeld als nachtdier. De Midden-Afrikaanse potto is daar een goed voorbeeld van.

Eilandsoorten en Darwin

Het viel Darwin tijdens zijn reis met "The Beagle" bij de Galapagoseilanden op, dat op elk eiland een andere soort landschildpad voorkwam.

Potto
Potto

Darwin in zijn Beagledagboek (1835) over de Galapagos-schildpadden:
''The average size of the fullgrown ones is nearly a yard long in its back shell:
they are so strong as easily to carry me, & too heavy to lift from the ground.''

Meer informatie over de dieren in Artis vind je via www.artis.nl.