Home

Neurotransplantatie

Zenuwcellen†, ook wel neuronen genoemd, en hun vertakkingen kunnen beschadigd raken door letsel en ziekten, waarna functies slechts in beperkte mate spontaan herstellen. Het is mogelijk jonge zenuwcellen in de hersenen te injecteren waarna ze zonder problemen kunnen integreren in de rest van het zenuwstelsel. Dit heet neurotransplantatie.


Bouw van een neuron
Bouw van een neuron

Centrale zenuwstelsel

In het centrale zenuwstelsel staat een enorm netwerk van zenuwcellen onderling met elkaar in verbinding, wisselt informatie uit en stuurt†de rest van het lichaam aan.



Stamcellen

De mens heeft nog niet gedifferentieerde cellen ofwel stamcellen die zich later ontwikkelen tot allerlei typen cellen. Wanneer je die stamcellen in de 'zieke' hersenen inbrengt -neurotransplantatie-†zouden ze de functies van de kapotte cellen kunnen overnemen. Stamcellen kunnen uit diverse bronnen komen.



Vooralsnog beperkt succes

Neurotransplantatie is een veelbelovende techniek voor veel hersenaandoeningen en mogelijk ook bij beschadigingen aan het ruggenmerg maar vooralsnog met beperkt succes. Nadat dierexperimenten geslaagd waren, bleek neurotransplatie bij Parkinson-patiŽnten slechts gedeeltelijk succesvol te zijn. De methode moet nog worden verbeterd. Bijkomend probleem is dat er voor deze behandelingsmethode zenuwcellen van foetussen / embryo's nodig zijn. Dit roept†ethische problemen op (abortus).
Het gebruik van dierlijke zenuwcellen, vooral van het varken, kan een alternatief bieden voor het gebruik van menselijke foetale zenuwcellen. De mogelijkheden van xenotransplantatie worden echter afgeremd door het†(tot nog toe) beperkte succes, het risico van virusoverdracht en de discussie rond dierenmisbruik.



Gentherapie

Een alternatief voor neurotransplantatie is gentherapie: het inbrengen van genetisch materiaal in (menselijke) cellen†om een ziekte die ontstaat door een niet goed functionerend gen te genezen door een 'gezond' gen toe te voegen.