Home

Dementie en Alzheimer

Dementie is de verzamelnaam voor stoornissen waarbij de hogere verstandelijke vermogens zoals denken, geheugen of begrip achteruit gaan.

Pet scans. Bovenste rij: glucosegebruik gezond persoon. Onderste rij glucosegebruik patient met dementie
Pet scans. Bovenste rij: glucosegebruik gezond persoon.
Onderste rij: glucosegebruik patiŽnt met dementie.



Kenmerken†

Het eerste en meest opvallende kenmerk van dementie†is dat er er†ernstige geheugenproblemen optreden. In het begin wordt het kortetermijn geheugen het meest aangetast. Later breiden de problemen zich ook uit over het langetermijn geheugen.
In het algemeen worden bij dementie denken, oriŽntatievermogen, begrip, leer- en oordeelvermogen en taalgebruik geleidelijk minder terwijl het bewustzijn helder blijft. Ook persoonlijkheids- en gedragsveranderingen kunnen optreden, naast (soms) angststoornissen en wanen.



Diagnose

De diagnose dementie wordt gesteld bij een ernstige geheugenstoornis in combinatie met minstens ťťn ander probleem. Dat kan zijn: een verstoord taalbegrip, voorwerpen niet meer kunnen herkennen terwijl de zintuigen nog werken (agnosie), meervoudige handelingen niet kunnen uitvoeren (apraxie) en problemen met het intellectuele vermogen (plannen, regelen en abstract denken). Voor de diagnose moeten deze problemen het dagelijks functioneren ernstig verstoren.



Wanneer†treedt dementie op

Dementie (of symptomen hiervan) komt bij meerdere aandoeningen voor, zoals na herseninfarcten of het langdurig excessief gebruik van alcohol (syndroom van Korsakov) en bij Parkinson,Huntington, aids, OPS (Organo Psycho Syndroom, ofwel vergiftiging door schadelijke stoffen zoals verf).



De ziekte van Alzheimer

In de meeste gevallen heeft dementie betrekking op de ziekte van Alzheimer. Bij deze hersenaandoening is het criterium dat de dementie geleidelijk aan is ontstaan en langzaam verergert. Geheugenstoornissen kunnen AlzheimerpatiŽnten achterdochtig maken. Mensen met Alzheimer krijgen met name problemen met alledaagse aktiviteiten die bijvoorbeeld steeds onhandiger worden uitgevoerd. Tegelijkertijd blijft het gangbare sociale contact nog lange tijd in stand waardoor†buitenstaanders de (verkeerde) indruk kunnen krijgen dat er niets aan de hand is.
Alzheimer is een steeds verergerende ziekte die uiteindelijk binnen tien ŗ vijftien jaar (soms sneller) tot de dood leidt. Er bestaan geneesmiddelen die het geheugenverlies tijdelijk kunnen afremmen. MRI-scans kunnen afwijkingen in de hersenen van AlzheimerpatiŽnten aantonen, maar de diagnose wordt nooit aan de hand hiervan gesteld.



Dementie en ouderdom

Dementie is geen onvermijdelijk gevolg van ouderdom. De meeste 65-plussers functioneren verstandelijk gezien goed. Alleen†kunnen bepaalde cognitieve capaciteiten minder goed zijn dan in de 'jonge jaren', hetgeen een heel natuurlijk proces is dat vaak samengaat met het vorderen van de leeftijd.