Home

Zeehond - sensibele snor

Echte hondenogen heeft hij, de zeehond. Het is een fabeltje dat hij daarmee niet goed kan zien. Toegegeven: boven water is zijn zicht niet optimaal, maar eenmaal ondergedoken in de Waddenzee functioneren die meelij opwekkende kijkers perfect. Tot op grote diepte ziet Phoca vitulina nog vis in de duisternis. Dat komt door de grootte van de ogen en door de lichtgevoelige cellen op het netvlies.
Boven water moet de zeehond zijn zicht bijstellen. Dat gebeurt automatisch, in een reflex. Hij knijpt zijn ogen tot een smalle spleet samen en bekijkt zijn omgeving als het ware door het oog van een naald. Details ziet hij daardoor scherp, maar een duidelijk overzicht heeft hij niet.

Overigens heeft hij nog een ander oog om tijdens het jagen onder water te zien. Met zijn snorharen vangt hij trillingen op die op een passerende school haringen zouden kunnen wijzen. Hierdoor lukt het ook blinde zeehonden om in leven te blijven.

Uit: Grasduinen, januari 2001. Tekst: Jan Hopman.

Meer informatie over de zeehond >